• Ashley Casillas

RITUAL: Autumnal Equinox 2018

(desplaza hacía abajo para español)


I may make those "forever summer" fans a bit annoyed by already making a post about fall, but, it's a fact, summer is not the only season and it must come to an end. I enjoyed summer and all it had to offer; soaking in salt water and sun at the beach, eating grilled everything, never ending peaches and tomatoes, caprese salads, long days, foraging mustang grapes and Texas Persimmons... the list can go on and on. But alas, we have come to the closing of the summer and with a change in seasons, comes a mental, physical and emotional shift. A shift that I am really looking forward to.


This year, to welcome Autumn, I am taking my cues from nature and translating their natural rhythms into my own language of change, release, and refuge.


Outside my window is a Pecan Tree. It has many leaves and many nuts stored away in green husks, preserved for a time in the future when many fruits will cease to form. Every time the wind picks up, leaves that were once a vibrant shade of green, now float down to the ground leaving the branches and taking refuge on the earth's floor. This tree is letting go of that which it no longer needs to continue to live and survive through the winter.


As our days get shorter our nights get longer and autumn is that sweet spot where circadian balance is achieved. The long days are no longer here to tempt us into staying out late. Animals begin preparing their nests and dens for a comfortable and long stay, we humans are pulling out extra blankets and drinking warm, spiced teas. With autumn, we go inside our homes earlier and begin a new rhythm where our focus is inward and on being comfortable with a certain degree of inactivity.


The cold will soon come and we must be in tune with our own bodies to preserve health and to be ready to defend it when our immunity begins to falter. Take the harvests of the late summer for example, and notice that they contain the ingredients we need to preserve health! Fire cider is a perfect example of utilizing nature's late summer harvests for creating a tonic of preservation of health.


Taking into consideration these seemingly apparent clues that nature gives us of how to best prepare for the changing of the seasons, you can build an Autumnal Equinox Ritual that will prepare you mentally, emotionally, and physically for the changes ahead. On top of getting better in tune with yourself and with your surroundings, rituals give you the perfect opportunity to slow down (something we all need to do).



I. PROTECT


Before beginning any ritual, it is important to create a space of compassion and safety. Remove any objects that can be a distraction such as cell phones or other electronic devices. Take time to build your environment to create a space that is specifically comforting to you; you are the most important person at this moment.

  • Build Your Zone (Include Blankets and Pillows)

  • Place Photos, Trinkets or Objects that Invoke a Sense of Compassion Around You

  • Light Unscented Candles for Calming Illumination

  • Smudge or Cleanse the Air with Herbs

II. RELEASE


Just as the tree lets go of leaves that no longer serve their purpose, you can let go of anger, blame, and self-harming thoughts or habits. There is more than one way to do this but it is up to you to choose the form that you relate to best.


  • Journal about the thoughts that cause you suffering.

  • Meditate with the awareness that sometimes letting go of something means releasing blame and transforming anger. Many times, we are angry with or blame ourselves for suffering we have experienced in the past. At other times that anger and blame is directed toward someone or something else. Regardless of who it is, take into consideration the words of Christina Feldman, "As hard as it is to release blame, it's a much greater hardship to hold onto it."

  • Take the papers on which you have written your suffering and read it out loud before you toss it into a fire.


III. COMFORT


You might be feeling overwhelmed or weak after having dug deep to begin the process of releasing that which is no longer needed. Now is an extremely important time to show yourself love and surround yourself with comfort. Curl up in a warm blanket, drink a warming tea, stretch and recover from any tension accumulated in the process.


  • Practice a 30 minute to 1 hour session of Yin Yoga focusing on the body where you hold your stress. If you are new to Yin Yoga, I recommend following Yoga with Kassandra. She is a bit intense for beginners so only do what you can and no more until you are ready.

  • Herbal Chai Tea with Honey (my recipe is in another post)

  • Go to sleep early with the thought of something you love about yourself and think of one thing that makes you happy when you awake.

"You cannot make yourself feel compassion; trying to be compassionate always feels contrived. You also do not need to think of compassion as a random occurrence that takes you by surprise. Moment by moment, you can train your heart to open where it has previously been closed, to be intimate where you have sought distance." -Christina Feldman



There are many other ways to partake in the coming of Autumn and this ritual is not a one size fits all kind of thing. Feel free to add, subtract, and adjust as needed. I am currently working on releasing blame and anger to create a safe space for compassion to grow but if that is not your goal, you can try a few of the following ideas in your ritual:


  • Gather ingredients to make a fire cider.

  • Go pick pumpkins and decorate your house.

  • Clean your home and create a warm and comforting bedroom space.

  • Take a warm bath and reflect on all you are grateful for.

  • Book a massage.

  • Clean your yard and garden in preparation for fall.

Have a wonderful Autumnal Equinox and I hope you find tranquility and comfort.


With Love,


Ashley


Puede ser que voy a hacer que frustre la gente que quiere que el verano nunca se acabe pero es un hecho, el verano no es la única estación del año y todo tiene su final. Disfruté el verano bastante con todo su resplandor; tomando el sol y metiéndome en agua salada en la playa, comiendo mucha comida de la parrilla, una cosecha de jitomates y duraznos sin fin, ensaladas capreses, días largos, buscando uvas y frutas silvestres en el campo... la liste puede seguir. Pero, ¡ay! el verano ya va a cerrar y con el cambio de las estaciones viene un cambio mental, físico y emocional. Un cambio que anhelo.


Este año, para hacer la bienvenida hacía el otoño, voy a usar la naturaleza como mi guía y voy a traducir sus ritmos a mi propio lenguaje de cambio, liberación y refugio.


Afuera de mi ventana es un árbol de nuez. Tiene muchas hojas y nueces empacados en cáscaras verdes, preservadas para más adelante cuando los otros arboles ya no dan fruta. Cada vez que pasa la brisa, las hojas que antes tenían el color de verde vibrante, ahora se están cayendo hacía el suelo, dejando las ramas para buscar refugio en la tierra. El árbol está dejando las cosas que ya no necesita para continuar viviendo y sobrevivir por el invierno.


Los días se están haciendo más cortos y las noches más largos, pero está durante el otoño donde se encuentra el equilibrio circadiano. Los días largos del verano ya no están aquí para tentarnos a quedarnos afuera muy tarde. Los animales están preparando sus nidos para una estancia cómoda y larga, los seres humanos están sacando las cobijas y tomando te caliente. Durante el otoño, nos metimos en la casa más temprano y empezamos un nuevo ritmo en donde el enfoque se dirige hacía adentro y de encontrar la comodidad durante una temporada de un cierto grado de inacción.


El frío vendrá pronto y tenemos que estar atentos de lo que nos dice nuestros cuerpos para poder preservar la salud y para estar listos de defenderlo cuando la inmunidad se debilita. Ten en mente las cosechas del fin de verano. ¿Te has dado cuente de que contienen los ingredientes necesarios para hacer un remedio que preserva la salud? La sidra medicinal de hierbas es un ejemplo perfecto de como utilizar la cosecha de verano para hacer un remedio que te puede preservar la salud en el otoño e invierno.


Si tomamos en cuenta estas pruebas aparentes que la naturaleza nos da de como mejor prepara para los cambios de estaciones, podemos crear un ritual para el Equinoccio de Otoño que te puede preparar mentalmente, emocionalmente, y físicamente para los cambios que vendrán. Además de alinearte más con tu propio espíritu, alma y ambiente, los rituales te dan la oportunidad perfecta para desacelerar (algo que todos debemos de hacer).


I. PROTECCIÓN


Antes de que comienza cualquier ritual, es importante crear un espacio de compasión y seguridad. Quita los objetos del espacio que te puede distraer como tu celular u otros aparatos. Toma tiempo para construir un espacio que a ti te gusta; tu eres la persona más importante en estos momentos.

  • Construye tu espacio (Incluye cobijas y almohadas para estar a gusto).

  • Pon fotos, objetos, y recuerdos a tu alrededor para invocar amor y compasión.

  • Prende velas sin aroma para tener iluminación tranquila.

  • Limpia el aire con hierbas.


II. LIBERACIÓN


Así como el árbol pierde las hojas que ya no sirven su función, tú puedes perder el enojo, la culpa, el rencor, y los pensamientos/hábitos negativos. Hay más de una manera para hacer esto pero depende de ti de escoger el paso que te sirve mejor.


  • Escribe de los pensamientos que te provocan el sufrimiento.

  • Meditar con la conciencia de que a veces, dejar de sufrir significa dejar el rencor y la culpa para transformar el enojo. Muchas veces, el enojo se dirige hacía nuestro ser o estamos echando la culpa a nosotros mismos por el sufrimiento que hemos experimentado en el pasado. En otras ocasiones, el enojo y la culpa se dirige a otra persona u objeto. De todas formas, piensa en las palabras de Christina Feldman, "Aunque sea difícil dejar de echar la culpa a alguien, es mucho más difícil guardar el rencor."

  • Junta los papeles en los cuales te has expresado tus dudas y sufrimiento, léelos en voz alta, y después quémalos.


III. CONFORT


Puede ser que sientes agobiado o débil después de haber empezado el proceso de liberar aquello que ya no necesitas en tu alma. Ahora es un momento muy importante de amarte a ti mismo y crear un entorno de confort y cariño. Acobíjate, toma un té caliente, estira y recuperate de la tensión que había acumulada dentro del proceso de liberación.


  • Haz una sesión de 30 minutos a una hora de Yin Yoga enfocándote en las partes del cuerpo donde se había acumulado el estrés. Si no has hecho Yin Yoga, recomiendo que sigues a Yoga with Kassandra. Es un poquito intensa la práctica para principiantes así que escucha a tu cuerpo y solo hagas lo que puedas sin lastimarte.

  • Té Chai Herbal (Mi receta está en el blog)

  • Métete en la cama temprano con un pensamiento de algo que te gusta de ti y despiertate por la mañana pensando en una cosa que te hace feliz.

"No te puedes esforzar en sentir compasión; echar un esfuerzo de hacer que sientes la compasión siempre se resulta forzado. Tampoco debes de aceptar que la compasión es una ocurrencia aleatoria que te toma de sorpresa. Poquito a poco, puedes enseñar a tu corazón como abrirse donde antes se había cerrado, de ser más íntimo donde antes había buscado la distancia." -Christina Feldman



Hay muchas formas de dar la bienvenida al otoño y este ritual no tiene que ser para todos. Siéntete libre de agregar pasos o eliminar otros para ajustar a tu gusto. En este momento en mi vida, estoy trabajando en dejar el enojo y la culpa para crear un espacio seguro para que crezca la compasión, pero si esa no es tu meta, puedes utilizar algunas de las ideas que siguen para incluir en tu ritual de equinoccio de otoño:

  • Recoje ingredientes para hacer una sidra medicinal de hierbas.

  • Gather ingredients to make a fire cider.

  • Ve a una granja de calabazas y cosecha algunos para decorar tu casa.

  • Limpia tu casa y crea un espacio confortable y hermoso en tu cuarto de dormir.

  • Báñate con agua caliente y sal de mar y hierbas. Toma tiempo para reflejar en las cosas bellas en tu vida.

  • Haz una cita para un masaje.

  • Limpia tu jardín en preparación para el otoño.

Que tengas un equinoccio de otoño maravilloso y espero que encuentres tranquilidad y confort.


Con Amor,


Ashley

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